La Historial del error "Sitio 404"

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¿Se han preguntado por qué cuando buscamos una página y esta no se encuentra disponible nos aparece una pantalla en blanco con la palabra room 404?

Esta leyenda tiene una historia que muy pocos conocen; la habitación 404, tuvo sus orígenes justo cuando el internet comenzaba a existir, y el sitio emezeta.com explica qué significa room 404.

Internet no siempre fue la red que conocemos y disfrutamos hoy en día. En sus comienzos, era poco más que un puñado de ordenadores conectados entre sí, un proyecto ambicioso desarrollado por un grupo de jóvenes científicos del CERN (Suiza), intentando mantenerse al tanto del trabajo de sus pares en todo el mundo.

Ellos fueron los creadores de la "World Wide Web", conocida mundialmente como WWW o "la web". Es decir, los muchachos idearon todo un sistema de comunicaciones de datos que no sólo les solucionó el problema, sino que una vez abierto al público en general y 30 años más tarde, goza de una inmejorable salud.


Estos jóvenes de mentes brillantes eran renuentes a revelar su progreso (y fracasos) al mundo, por lo que comenzaron a desarrollar su protocolo en un ambiente cerrado y exclusivo; ya que antes de que se convirtiese en una red con acceso a cada hogar, distribuyendo documentos multimedia, se tenían que hacer infinidad de pruebas, fue así como la red interna de la CERN fue el prototipo, usando la disposición física de la red y de los edificios de la CERN como metáfora para el "mundo real", situaron diversas funciones del protocolo en diversas oficinas dentro de la CERN.

En una oficina situada en el cuarto piso, estaba ubicada la base de datos central del World Wide Web: cualquier pedido de ficheros era encaminado a esa oficina, en donde dos o tres personas lo localizaban manualmente utilizando métodos que hoy parecen medievales y los transferirían, mediante la red, a la persona que había realizado la petición. Esta habitación era conocida como "Room 404" (Sitio 404).

Inevitablemente, la base de datos comenzó a crecer, y también la cantidad de gente con acceso a los documentos que en ella se almacenaba. Del mismo modo, comenzaron a aparecer algunos problemas: había gente poco familiarizada con el sistema que efectuaba peticiones de documentos que no existían, o con nombres de archivo escritos incorrectamente.

El personal a cargo de la "Room 404" enviaba, en esos casos, una nota explicando que el documento no podría ser hallado. Rápidamente estas peticiones erróneas fueron contestadas con un mensaje estándar: "Sitio 404: archivo no encontrado".



Tiempo más tarde, cuando los procesos de respuesta fueron automatizados y los trabajadores del cuarto piso fueron reemplazados por ordenadores, los usuarios de la red pudieron acceder directamente a los documentos almacenados en la base de datos. Sin embargo, el mensaje de error estándar para indicar que un documento determinado no podía ser hallado siguió siendo el mismo: "404: file not found".

Este número de error ha sobrevivido hasta nuestros días, y forma parte de la lista oficial de errores del HTTP (Hyper Text Transfer Protocol, o Protocolo para la Transferencia de Hipertexto)

Es posible encontrar en internet diferentes pantallas de "Error 404", ya que los servidores de páginas web permiten la personalización de este mensaje, de forma que el administrador de cada sitio pueda adaptarlo a la estética general del resto de sus páginas.

Aquí puedes ver algunas de las que más nos llamaron la atención.


Esta historia tiene todo lo necesario para ser verdadera. Pero hay algunos que aseguran que se trata de otra leyenda urbana. Quienes defienden esta postura se basan en que, en el protocolo estándar HTTP, el número de ésta respuesta (404) está definido de la siguiente forma: el primer número indica el tipo de respuesta, en este caso el 4 significa "error del cliente". Los siguientes dos número indican el subtipo de error, en este caso el 04 ("Not found"). DE 10
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About Andrés Enrique Escoto Castro